הדם בגופנו זורם מהלב אל האיברים השונים, בעת זרימתו מפעיל הדם לחץ על הדפנות של כלי הדם. המצב שבו הלחץ הזה גבוה מהרגיל מכונה 'לחץ דם גבוה' או 'יתר לחץ דם', המצב שבו הלחץ הזה נמוך מהרגיל מכונה 'לחץ דם נמוך'.

יתר לחץ דם - את יתר לחץ הדם מכנים לרוב "הרוצח השקט", מפני שהאדם הסובל ממנו לעיתים קרובות אינו מודע לכך. הסכנה בלחץ דם גבוה היא פגיעה מתמשכת בכלי דם של רקמות רגישות כגון הלב, כלי הדם בעין, ורקמת העצבים במוח שפגיעה בה עלולה לגרום לשבץ מוחי. איך מזהים? כאבי ראש, שינויים בראייה, כאבים בחזה וקוצר נשימה.   מי שסובל מלחץ דם גבוה צריך להקפיד על משקל תקין, לעסוק באופן קבוע בפעילות גופנית, לשמור על תזונה מאוזנת, דלת מלח, סוכר ושומנים, לא להפריז בצריכת אלכוהול וכמו כן גם לחדול מעישון.

לחץ דם נמוך - לעיתים הוא קורה בעקבות איבוד דם רב בניתוח או בפציעה, כווייה חמורה או מכת חום. לחץ דם נמוך עלול לגרום לסחרחורת, לבחילה ואף לאירוע מוחי חולף או אובדן הכרה ובמקרים קיצוניים הוא מתבטא באירוע מוחי ואף במוות. כדי להישמר מלחץ דם נמוך, יש להקפיד על שתייה מרובה ועל שינויי תנוחה בהדרגה.