הסיבות לכאבי גב רבות ומשתנות. לכאבי גב תחתון יש שתי סיבות עיקריות: כאב מכני/שרירי וכאב עצבי. 

כאב מכני - נגרם מעומס יתר על שרירים, רצועות ומפרקי עמוד השדרה. כאב גב עצבי - נגרם מלחץ על חוט השדרה או על שורשי העצבים (בלט דיסק, פריצת דיסק, הצרות תעלת השדרה). בקע דיסקלי מאופיין בדרך כלל בהופעה פתאומית של כאב גב תחתון המלווה בתחושה של עקצוצים או רדימות באחת הרגליים. הכאב יכול להופיע כתוצאה ממאמץ מוגזם או כתוצאה מעומס מצטבר.היצרות של התעלה תתאפיין בדרך כלל בכאב ממושך בגב תחתון בעוצמה ההולכת וגוברת, עם הקרנה של כאב ו/או עקצוצים ברגליים. הכאב בדרך כלל מחמיר בהליכה ומוקל בישיבה.

הטיפול הראשוני בכאבי גב תחתון מכני/שרירי מורכב ממנוחה קצרה, שימוש במשככי כאב, חימום מקומי, עיסוי, פיזיותרפיה וחזרה הדרגתית לפעילות מלאה. פיזיותרפיה עשויה לעזור לגבי חלק מתלונות הכאב, אולם אין לטיפול שמרני יכולת להשפיע על ההקרנה לרגליים ו/או על הקושי בהליכה ולכן במצבים של היצרות של תעלת השדרה הטיפול העיקרי הוא ניתוח.הטיפול הניתוחי במצב של בקע דיסקלי הוא פשוט יחסית ומאופיין בהחלמה מהירה ובסיכוי מצוין לחזרה לתפקוד מלא. בניתוח משאירים את רוב הדיסק במקומו ומסירים את אותו חלק מתכולת הדיסק שפרץ את המעטפת ולוחץ על חוט השדרה ו/או השורשים.